About Decolonial International Network[:es]SOBRE RED INTERNACIONAL DECOLONIAL-DIN

Decolonial International Network


grosfoguel1In his frequent travels to different countries in Europe to lecture on decolonial knowledge Ramon Grosfoguel, professor at the University of California Berkeley, noticed that organizations and individuals in different European countries are working on the same themes along the same lines without knowing of each other’s existence. He decided to create a space where academics and activists could get to know each other by organizing a first conference under the name “Decoloniality Europe” in 2012 in Madrid.

Out of this meeting a regular contact followed between Center of Study and Investigation for Global Dialogues in Barcelona (Spain), Islamic Human Rights Commission (IHRC) (United Kingdom), Institute for Scientific Research (Holland) and the Parti des Indigènes de la République (PIR) (France) and non-regular contacts with other networks and individuals.

The second meeting in 2013 in Barcelona moved from the initial stage of knowing each other to the necessity of setting up a regular communication through a newsletter and website. This goal was not achieved mainly because the organization of the network was still unclear. Is it a network of individuals or a network of organizations?

The third meeting in 2014 in Amsterdam established the network as a network of organizations with some common projects (Genocide Memorial Day, Islamophobia Conference). Academics and individuals were encouraged to join or set up organizations. Meanwhile cooperation between individual organization had taken shape by sharing information, experiences in the social struggle and education (courses, lectures).

The fourth meeting in 2015 in Paris intensified the cooperation and made a distinction between knowledge producing institutes like Global Dialogues and Institute for Scientific Research, activists organization like the Parti des Indigènes de la République in France and human rights advocacy organization like Islamic Human Right Commission in the UK. Global Dialogues organizes Summer Schools in Granada, Barcelona and Mexico and Institute for Scientific Research (IISR) organized a Summer School in Amsterdam. At the end of 2015 the Summer Schools in Amsterdam and Barcelona fused into one Summer School that is going to be held in Barcelona.

The fifth meeting in 2016 in London took up the challenge to articulate a more firm theoretical basis of the network for the work that is being done. It became clear that we are not building a movement, but a space for decolonial movements to develop. There is no centrally led organization but a network where each participant determines what they want to contribute to creating and maintaining the space.

In 2016 the network changed its name from Decoloniality Europe to Decolonial International Network. In the internet era social movements in Europe develop relations with organizations outside of Europe.

A decolonial concept of organization

Vanguard and rearguard

For a long time the Leninist concept of the vanguard party was a model for the organization of the left. Ramon Grofoguel explains: “The vanguard party sets out from a canned, a priori program which, through being characterized as ‘scientific’, is self-defined as ‘true’. From this premise follows a missionary politics of preaching in order to convince and recruit the masses to the truth of the vanguard party program.”

The Zapatista movement in Chiapas Mexico developed a different concept. Grosfoguel: “Very different from this is the post-messianic politics of the Zapatistas, which sets out instead from “asking questions and listening” and in which the “rearguard” movement becomes a vehicle for a critical, transmodern dialogue which is epistemically diversal, and as a result, decolonial.

The implication for the network is that we start from the premise that there is not one way to decolonize society and everyone can make a contribution: institute that produces knowledge, human rights organization like IHRC, political movements like the PIR etc. So the network would not promote just one model of organization but acknowledges the diversity of decolonial organizations.

Membership by cooptation

The network operates on the principle of not preaching to others what they should do but by asking questions and listening while walking. We don’t have a articulated program on the basis of which we organize people, but facilitate others in developing programs by sharing experiences in the struggle and developing bonds between organization. Participating organizations are bringing something to the space that we create and take out of it what is useful for them. Practice has taught us that this way of organizing strengthens ties between movements because it is solely based on what speaks to the mind and hearts of the participants who are all motivated by some analysis of decolonizing knowledge, power and the mind.

Membership is organized on the basis of cooptation. An organization that wants to become a member contacts one of the existing members of the network or the coordinator. The network has a coordinator – Sandew Hira: sandew.hira@iisr.nl– who is available for conversation, feedback and advice.

On the basis of a conversation the member or coordinator can decide to recommend the new organization to become part of the network. We still have a long way to go and learn what the best way is to organize ourselves. But sometimes just starting with the work and using our intelligence and gut feeling is good enough to build up the appropriate mechanisms for developing the network.

No leadership, only participants and facilitators

The network has no mechanism for an elected leadership. Four organizations have taken upon themselves to facilitate the network by making available resources for the annual meeting and the communication between the members. There are no membership fees. Each organization builds its own infrastructure and decide what they want to contribute to building the network, what they want to share with other members and what kind of projects the want to develop with other members. We don’t build a centrally led movement, but a space for movements to flourish. We don’t ask member for something, nor do we give them something. The space enables them to benefit from infrastructure that is created and maintain by members: education, campaigns, projects etc.

The organization that takes up the responsibility to organize the annual meeting is responsible for the logistics and infrastructure. The members who attend the annual conference are responsible for their own travelling costs and lodging.


The network is not an NGO, nor is it subsidized by governments. It is totally dependent on donations from sympathizers.

The bank account of the network is: International Institute for Scientific Research NL35 RABO 0103 0575 60[:es]

Red Decolonial Internacional


grosfoguel1En sus frecuentes viajes a diferentes países de Europa para dar conferencias sobre el pensamiento decolonial, Ramón Grosfoguel, profesor de la Universidad de California en Berkeley, se percató que organizaciones e individuos de diferentes países europeos estaban trabajando en los mismos temas sin saber de la existencia del otro. Decidió crear un espacio donde académicos y activistas pudieran conocerse entre sí, organizando en el año 2012 una primera conferencia bajo el nombre “Europa Decolonial” la cual fue celebrada en Madrid.

De esta reunión se estableció un contacto regular entre el Centro de Estudios e Investigación de Diálogos Globales de Barcelona (España), la Comisión Islámica de Derechos Humanos (IHRC- Reino Unido), el Instituto de Investigaciones Científicas (Holanda) y el Partido de los Indígenas de la República (PIR- Francia), así como contactos no regulares con otras redes e individuos.

La segunda reunión celebrada en Barcelona en 2013 pasó de la fase inicial de conocerse a la necesidad de establecer una comunicación regular a través de un boletín y un sitio web. Este objetivo no se logró principalmente porque la organización de la red aún no estaba clara. ¿Es una red de individuos o una red de organizaciones?

La tercera reunión en 2014 fue celebrada en Ámsterdam donde se estableció la red como una red de organizaciones con algunos proyectos comunes (Día de Conmemoración del Genocidio, Conferencia sobre Islamofobia). Académicos e individuos se animaron a unirse y crear organizaciones. Mientras tanto, la cooperación entre las organizaciones se materializó mediante el intercambio de información, experiencias en la lucha social y la educación (cursos, conferencias).

La cuarta reunión celebrada en París durante el 2015 reforzó la cooperación y se hizo una distinción entre institutos productores de conocimiento como Diálogos Globales y el Instituto Internacional de Investigación Científica (IISR), organizaciones de activistas como el Partido de los Indígenas de la República en Francia (PIR) y organizaciones en defensa de los derechos humanos como la Comisión Islámica de Derechos Humanos en el Reino Unido (IHRC). Diálogos Globales organiza Escuelas de Verano en Granada, Barcelona y México y el Instituto Internacional de Investigación Científica (IISR) organizó una Escuela de Verano en Ámsterdam. A finales de 2015, las escuelas de verano de Ámsterdam y Barcelona se fusionaron en una escuela de verano que se celebra en Barcelona.

La quinta reunión celebrada en Londres en 2016 asumió el reto de articular una base teórica más firme de la red para el trabajo que se ha venido realizando. Se hizo evidente que no estamos construyendo un movimiento, sino un espacio para desarrollar movimientos decoloniales. No hay una organización centralmente dirigida, sino una red donde cada participante determina lo que quiere contribuir a crear y mantener el espacio.

En 2016, la red cambió su nombre de Europa Decolonial a Red Internacional Decolonial. En la era de Internet los movimientos sociales en Europa desarrollan relaciones con organizaciones fuera de Europa.

Un concepto decolonial de organización

Vanguardia y retaguardia

Durante mucho tiempo el concepto leninista del partido de vanguardia fue un modelo para la organización de la izquierda. Ramón Grosfoguel explica: “El partido de vanguardia parte de un programa a priori enlatado que, por ser caracterizado como “científico”, se autodefine como “verdadero”. De esta premisa se sigue una política misionera de predicación para convencer y reclutar a las masas hacia la verdad del programa del partido de vanguardia”.

El movimiento zapatista en Chiapas México desarrolló un concepto diferente. Grosfoguel argumenta: “Muy diferente de esto es la política post-mesiánica de los zapatistas, que parte de “hacer preguntas y escuchar” y en la que el movimiento de “retaguardia” se convierte en vehículo para un diálogo crítico y transmoderno el cual es epistémicamente diverso, y como resultado, decolonial”.

La implicación para la red es que partimos de la premisa de que no hay una manera de descolonizar la sociedad y todos pueden contribuir: el instituto que produce conocimiento, la organización de derechos humanos como la IHRC, movimientos políticos como el PIR, etc. Por tanto, la red no promueve sólo un modelo de organización, sino que reconoce la diversidad de las organizaciones decoloniales.

Afiliación por cooptación

La red funciona según el principio de no predicar a los demás lo que deben hacer, sino haciendo preguntas y escuchando mientras caminan. No tenemos un programa articulado sobre la base de la cual organizamos a la gente, sino que facilitamos a otros su desarrollo a través de compartir experiencias en la lucha y desarrollando vínculos entre la organización. Las organizaciones participantes están trayendo algo al espacio que creamos y sacamos de él lo que es útil para ellos. La práctica nos ha enseñado que esta forma de organización fortalece los lazos entre movimientos porque se basa únicamente en lo que habla a la mente y al corazón de los participantes, quienes están motivados por el análisis de decolonizar el conocimiento, el poder y la mente.

La afiliación se organiza sobre la base de la cooptación. Una organización que quiere convertirse en miembro, se comunica con uno de los miembros existentes de la red o con el coordinador. La red cuenta con un coordinador – Sandew Hira: sandew.hira@iisr.nl- que está disponible para conversar, comentar y aconsejar.

Partiendo de la conversación, el miembro o coordinador puede decidir recomendar a la nueva organización que forme parte de la red. Todavía tenemos un largo camino por recorrer y aprender, por lo que la mejor manera es organizarnos. A veces sólo comenzando con el trabajo y utilizando nuestra inteligencia e intuición es lo suficiente para construir los mecanismos adecuados para desarrollar la red.

Sin liderazgo, sólo participantes y facilitadores

La red no tiene ningún mecanismo para un liderazgo electo. Cuatro organizaciones se han comprometido para facilitar la red, poniendo a disposición recursos para la reunión anual y la comunicación entre los miembros. No hay cuotas de afiliación. Cada organización construye su propia infraestructura y decide lo que quiere contribuir a construir la red, lo que quieren compartir con otros miembros y qué tipo de proyectos quieren desarrollar con otros miembros. No construimos un movimiento dirigido centralmente, sino un espacio para que los movimientos florezcan. Ni le pedimos a los miembros, ni les damos nada. El espacio les permite beneficiarse de la infraestructura creada y mantenida por los miembros: educación, campañas, proyectos, etc.

La organización que asume la responsabilidad de organizar la reunión anual es responsable de la logística y la infraestructura. Los miembros que asisten a la conferencia anual son responsables de sus propios gastos de viaje y alojamiento.


La red no es una ONG, ni es subvencionada por los gobiernos. Depende totalmente de las donaciones de simpatizantes.

La cuenta bancaria de la red es: Instituto Internacional de Investigación Científica NL35 RABO 0103 0575 60




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